Под поверхностью Европы может скрываться жизнь

16 October, 2021 | 34

Поверхность Европы представляет собой ледяную оболочку толщиной в несколько километров изрезанная полосами и гребнями, которые, вероятно, являются результатом экстремального гравитационного влияния близлежащего Юпитера.

Поверхность Европы

Поверхность Европы

Существует множество свидетельств того, что на Европе под поверхностью льда находится глобальный океан, и есть большая вероятность, что в глубинах него может скрываться примитивные формы внеземной жизни.

Данные предположения и исследования подкрепляются ещё и тем, что жизнь на Европе вполне может существовать, поддерживаемая вулканической активностью глубоко на дне океана.

Международная группа ученых использовала трехмерное численное моделирование и продвинутое компьютерное моделирование ледяного спутника, чтобы выяснить, как сильное гравитационное взаимодействие между Юпитером и Европой генерирует тепло глубоко внутри спутника и как оно затем передается через каменистую внутреннюю часть луны.

Под поверхностью Европы может скрываться жизнь

При совершение полного оборота вокруг Юпитера, гравитационное влияние газового гиганта заставляет весь спутник изгибаться. Вызванное этой огромной гравитационной силой трение, в свою очередь аккумулирует большого количества тепловой энергии в скалистых недрах Европы. Тепло, генерируемое приливным трением, может быть достаточно сильным, чтобы пробудить вулканы на морском дне. Скорее всего эти геологические особенности, возникают вблизи полярных регионов Европы, где воздействие гравитации Юпитера является самым сильным.

Принимая во внимание все вышеописанное, не трудно провести аналогию с Земными вулканами на дне мирового океана. Взаимодействие вулканов или гидротермальных объектов – с соленой водой обеспечит относительно благоприятную химическую среду для эволюции экстремофильных форм жизни и на Европе.

Помочь окончательно в этом убедиться, должна будущая миссия Europa Clipper, которая должна прибыть в систему Юпитера в 2030 году. Аппарат будет хорошо оснащен для исследования спутника на предмет признаков глубоководной вулканической активности.

Под поверхностью Европы может скрываться жизнь

«Наши результаты предоставляют дополнительные доказательства того, что подземный океан Европы может быть средой, подходящей для зарождения жизни», – объясняют ученые.

«Европа – одно из редких планетных тел, которые могли поддерживать вулканическую активность в течение миллиардов лет, и, возможно, единственное тело за пределами Земли, которое имеет большие водоемы и долгоживущий источник энергии»